• Cantique de Frère Soleil ou des Créatures

    CANTIQUE DE FRÈRE SOLEIL

    OU DES CRÉATURES

     

     

             Jusqu'à la fin - car c'est presque moribond qu'il composa son plus joyeux cantique - saint François voulut mettre le monde en état de louange.

     

             Durant l'automne 1225, épuisé par la stigmatisation et par les maladies, il s'était retiré à Saint-Damien. Presque aveugle, seul dans une cabane de roseaux, abattu par la fièvre et tourmenté par les mulots, voilà pourtant le chant d'amour qu'il fit monter vers le Père de toute la Création.

     

             L'avant-dernière strophe ( v 10-11), hymne au pardon et à la paix, fut composée en juillet 1226, au palais épiscopal d'Assise, pour mettre fin à une lutte acharnée entre l'évêque et le podestat de la ville. Ces quelques vers de l'apôtre de la paix suffirent à empêcher la guerre civile.

     

             Quant à la dernière strophe (v 12-13), c'est pour accueillir par un chant notre sœur la Mort qu'elle fut composée au début d'octobre 1226.

     

    *

     

             1    Très haut, tout puissant et bon Seigneur,

                   à toi louange, gloire, honneur,

                   et toute bénédiction ;

              2   à toi seul ils conviennent, O Très-Haut,

                   et nul homme n'est digne de te nommer. [1]

     

              3   Loué sois-tu, mon Seigneur, avec toutes tes créatures,

                   spécialement messire frère Soleil,

                   par qui tu nous donnes le jour, la lumière ;

              4   il est beau, rayonnant d'une grande splendeur,

                   et de toi, le Très-Haut, il nous offre le symbole.

     

              5   Loué sois-tu, mon Seigneur, pour sœur Lune et les étoiles :

                   dans le ciel tu les as formées,

                   claires, précieuses et belles.

     

              6   Loué sois-tu, mon Seigneur, pour frère Vent,

                   et pour l'air et pour les nuages,

                   pour l'azur calme et tous les temps :

                   grâce à eux tu maintiens en vie toutes les créatures.

     

             7   Loué sois-tu, mon Seigneur, pour notre sœur Eau,

                   qui est très utile et très humble,

                   précieuse et chaste.

     

              8   Loué sois-tu, mon Seigneur, pour frère Feu,

                   par qui tu éclaires la nuit :

                   il est beau et joyeux,

                   indomptable et fort.

     

              9   Loué sois-tu, mon Seigneur, pour sœur notre mère la Terre,

                   qui nous porte et nous nourrit,

                   qui produit la diversité des fruits,

                   avec les fleurs diaprées et les herbes.

     

     

     

             10  Loué sois-tu, mon Seigneur, pour ceux

                   qui pardonnent par amour pour toi ;

                   qui supportent épreuves et maladies :

             11   heureux s'ils conservent la paix,

                   car par toi, le Très-Haut, ils seront couronnés.

     

             12  Loué sois-tu, mon Seigneur,

                   pour notre sœur la Mort corporelle,

                   à qui nul homme vivant ne peut échapper.

     

             13  Malheur à ceux qui meurent en péché mortel ;

                   Heureux ceux qu'elle surprendra faisant ta volonté,

                   car la seconde mort[2] ne pourra leur nuire.

     

             14  Louez et bénissez mon Seigneur,

                   rendez-lui grâce et servez-le

                   en toute humilité !

     
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    © copyright
    Les Éditions Franciscaines1996

    Traduction par le Père Damien VORREUX, ofm


    [1] Les versets 1 et 2 peuvent former un premier refrain, la strophe 14 un second. _

    [2] Ap 2 11 et 20 6 ; pour l'ensemble, cf. Dn 3 56-58. _

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