• Haiti: Peuple du Vendredi Saint

    Veuillez prendre note que l’entrevue a été effectuée avant le passage de l’ouragan Matthew en Haïti qui a dévasté le sud du pays.

    Haiti: Peuple du Vendredi Saint

    Haiti: Peuple du Vendredi SaintLe frère Celso Toc, OFM, originaire du Guatemala, est missionnaire en Haïti depuis janvier 2015. Il suit une formation à Montréal. Le frère Raymond Mailhiot, OFM, bien connu des donateurs des Missions des Franciscains, a séjourné au pays au mois de septembre dernier. Il soulignera ses trente ans comme missionnaire en Haïti en 2017. Une rencontre avec les deux missionnaires nous a permis de faire le point sur cette mission.

    Le frère Celso s’intéresse à la mission en Haïti depuis 2007. Un frère salvadorien lui a fait connaître ce pays alors qu’il y était missionnaire. Il demande au Provincial de sa Province l’autorisation de partir en mission en Haïti. Après des études, il s’envole vers Haïti, à la Fondation Sainte-Croix. On lui demande de travailler pour la formation des jeunes frères. Il est nommé vice-maître des novices et économe de la fraternité. Le frère Celso est préoccupé par le financement de la mission. Il réfléchit à différents projets d’autofinancement et d’autosuffisance alimentaire. Le contexte est difficile en Haïti affirme le frère Celso, car l’argent de la fraternité sert pour subvenir aux besoins essentiels des frères. Une fois les besoins comblés, nous n’avons plus de ressources financières. Les jeunes frères sont aux études. Aucun frère ne reçoit de salaire Le frère Raymond Mailhiot ajoute : L’électricité est déficiente, nous devons utiliser une génératrice au diesel et souvent on se passe de l’électricité. Le soir, les frères mangent les restes du dîner, car la nourriture est restreinte. Nous mangeons froid, car la cuisinière ne fonctionne pas. Nous occupons une maison bien modeste, nous manquons d’espaces ! Mais on s’organise pour être fonctionnel.

    Malgré tout, le frère Celso est heureux d’être en Haïti, j’aime la culture et la population haïtienne, j’apprends beaucoup avec le peuple haïtien. Je souhaite rester longtemps en mission dans ce pays dit-il. Le frère Celso et le frère Raymond ne baissent pas les bras : ils ont entrepris un projet pour creuser un puits avec un système de filtration. Ils vendent l’eau potable à un prix abordable – même parfois ils donnent l’eau à des pauvres- ce qui leur permet d’amortir la dette et de pouvoir compter sur un modeste revenu une fois l’emprunt remboursé.

    Les frères ont déjà un petit jardin pour se nourrir. Ils prévoient élever des porcs qui pourraient encore là donner à manger aux frères et aux pauvres qu’ils aident. En particulier, en faveur de l’œuvre sociale qui soutient des handicapés et des malades.

    Pour le frère Celso, assurer toutes les étapes de la formation religieuse des frères haïtiens demeure une priorité, car il faut que la fraternité puisse répondre aux nombreuses demandes de jeunes haïtiens intéressés à la vie religieuse. La formation devrait se faire en Haïti, ce qui éviterait aux nouveaux frères de sortir du pays. Le frère Raymond affirme que les frères ont de nombreux projets pour aider la population malgré les modestes moyens de la fraternité. Et les dons des bienfaiteurs et bienfaitrices du Canada contribuent à améliorer le sort de nombreuses personnes en Haïti.

    Mais comment garder espoir pour Haïti ? Le frère Raymond répond : Des organismes de solidarité internationale des pays du Nord ont quitté Haïti, mais nous, les Franciscains, nous restons par motivation spirituelle et humanitaire, pour les vocations, mais aussi pour les pauvres, les exclus, les malades, les enfants abandonnés, sinon qui s’en occuperait ? L’avenir est entre les mains des haïtiens. Il faut être patient. Nous apprenons avec eux ce que signifie l’espérance. Il conclut : Les haïtiens, c’est le peuple du Vendredi saint, après il y a Pâques. C’est ce en quoi nous croyons profondément.

    Richard Chartier, OFS

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